Le prince Philip, époux de la reine Elizabeth II, prend sa retraite (photos)

Le duc d’Edimbourg prendra officiellement sa retraite « bien méritée » selon lui, ce mercredi.

Pour ce dernier évènement, le prince Philip passera en revue une parade des Royal Marines, une unité de la Royal Navy, la marine militaire britannique au sein de laquelle il a servi pendant la Seconde Guerre mondiale.

Doté d’un tempérament de feu et d’un humour réputé cinglant, le prince Philip qui détient le record de longévité des princes consorts britanniques, assiste son épouse, plus réservée, depuis son accession au trône en 1952.

« Mon premier, second et ultime emploi est de ne jamais laisser tomber la reine », avait-il affirmé il y a quelques années.

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Parcours chiffré

Ce dernier engagement en solo mettra un terme à 65 ans d’un parcours qui l’a amené à honorer au total 22.219 engagements individuels, effectuer 637 visites officielles à l’étranger et prononcer près de 5.500 discours, selon des statistiques compilées par le palais de Buckingham.

« Cependant, il pourra choisir de participer à des engagements avec la reine de temps en temps », assure une porte-parole du palais.

Il ne se retirera donc pas totalement de la vie publique et continuera d’accompagner Elizabeth II dans ses engagements, selon ses envies.

Une retraite déjà bien remplie

Annoncée au mois de mai, un assistant de la famille royale faisait remarquer que le prince Philip était « impatient de profiter davantage de son temps libre ». Un temps libre qu’il consacrera entre autres à assurer le patronage de 785 organisations.

Selon le palais, sa retraite n’est pas justifiée par des ennuis de santé alors que la reine et son époux avaient déjà dû renoncer à assister à divers événements pour cause de rhume durant les Fêtes de fin d’année.

Le prince Philip avait également dû être brièvement hospitalisé dans le courant du mois de juin pour soigner « une infection liée à une pathologie existante ».

La reine Elizabeth II, âgée 91 ans, est la doyenne mondiale des monarques. Si, de son côté, elle ne semble pas vouloir prendre sa retraite en abdiquant, elle diminue toutefois ses apparitions publiques. Le prince Charles, son fils et héritier, la représente de plus en plus dans les voyages à l’étranger, tout comme ses petits-fils Harry et William.

Malgré des caractères assez différents, Elizabeth II et son époux ont toujours été unis, une image qui a fait du couple royal : « l’un des partenariats les plus grands et aimés de l’histoire britannique » selon le Telegraph.

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Le prince Philip et la reine Elizabeth II pourraient cependant encore occuper le devant de la scène britannique, cette année, à l’occasion de leurs noces de platine, 70 ans de mariage.

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