Le plus vieux panda du monde meurt à 37 ans en Chine

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Le plus vieux panda du monde vivant en captivité est mort en Chine à 37 ans – l’équivalent de plus d’un siècle pour les humains –, ont annoncé jeudi ses soigneurs lors d’une cérémonie d’adieu. Cette femelle prénommée « Basi » aura vécu bien plus longtemps que ses congénères : les pandas ont une espérance de vie moyenne d’environ 20 ans. Les spécimens en captivité peuvent cependant vivre plus longtemps.

L’animal était une star en Chine, où chacun de ses anniversaires était célébré avec faste devant les caméras. Un copieux gâteau adapté à sa taille lui était alors généralement offert. La télévision publique a réalisé jeudi un reportage en direct depuis le zoo qui accueillait Basi dans le sud-est de la Chine, où une cérémonie funèbre a été organisée en l’honneur du mammifère.

« Avec le cœur lourd, nous annonçons avec gravité que le panda vedette Basi (…), messager d’amitié en Chine et à l’étranger, est décédé le 13 septembre 2017 à 8h50 à l’âge de 37 ans », a indiqué sobrement jeudi le Centre de recherche et d’échange sur les pandas géants de Fuzhou, dans la province du Fujian.

 
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