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«Petit Jésus»: le village autrichien qui bat le record d’envois postaux durant les Fêtes (photos)

Chaque année, environ 2 millions de lettres sont affranchies dans ce petit village à la période de Noël.

Temps de lecture: 2 min

Avec environ 2 millions de lettres affranchies chaque année en période de Fêtes, ce petit village autrichien d’à peine quelques centaines d’habitants détient sans doute un record du monde.

Son nom ? Christkindl, Petit-Jésus en français, ce qui fait tout son cachet en la circonstance !

Ce lieu de pèlerinage remontant au 17e siècle, autour d’une église baroque consacrée à l’Enfant-Jésus, suscite l’engouement de milliers de visiteurs chaque fin d’années.

D’ailleurs, depuis 1950, un bureau de poste temporaire doit être installé entre début décembre et fin janvier. En effet, chaque année, jusqu’à 2 millions de lettres et de cartes de voeux avec l’oblitération « Christkindl » sont envoyés depuis ce bureau éphémère.

Ce sont 16 employés des postes qui sont mobilisés durant cette période pour apposer manuellement le fameux cachet.

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« Rapporté au nombre d’habitants, c’est certainement un record du monde, d’autant que les envois se déroulent en six semaines seulement » souligne Eva Pötzl, de l’office du tourisme de Steyr, auquel le village est rattaché.

« Les lettres sont soit déposées directement par les usagers, soit acheminées via un service spécial de la Poste autrichienne pour être oblitérées ici, y compris depuis l’étranger » note Mme Pötzl ; la seconde option étant privilégiée par bon nombre de farceurs.

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Gerhard Eismayr, un retraité originaire d’une ville voisine, est venu en personne faire oblitérer son courrier de Noël : « Pour offrir à mes proches quelque chose de vraiment personnel, il n’y a pas mieux que la poste de Christkindl », explique-t-il à l’AFP.

La figure du Petit Jésus reste particulièrement populaire en Europe centrale, où c’est encore lui qui, selon la tradition, apporte les cadeaux de Noël et non le célèbre Père Noël.

Christkindl se flatte aussi d’abriter une crèche mécanique comportant 300 figurines animées ainsi qu’une autre crèche ne rassemblant pas moins de 700 personnages sur près de 60 mètres carrés.

L’endroit était devenu un lieu de pèlerinage populaire à la fin du 17e siècle, après la guérison jugée miraculeuse d’un habitant de Steyr qui s’y était retiré pour prier devant une statuette en cire de l’Enfant Jésus, toujours conservée à l’église de Christkindl aujourd’hui.

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