Quand la Belgique mettait la Chine sur les rails

1902: le train «belge» roule et conquiert la population chinoise
1902: le train «belge» roule et conquiert la population chinoise - Archives Jean Jadot

En ce temps-là, à la charnière des XIXe et XXe siècles, la Belgique était la troisième puissance industrielle du monde et elle comptait plus de vingt constructeurs actifs sur le rail. Pas étonnant dès lors que ce savoir-faire se soit exporté jusqu’en Chine. Léopold II n’avait-il pas accueilli le général et homme d’État Li Hongzhang à qui il avait fait visiter la gare d’Anvers en 1896 ? Il en fut fortement impressionné et désireux de ramener chez lui le rail et ses nombreuses promesses de développement. Tout est en place en cette année 1898 pour lancer le grand projet d’une ligne Pékin...

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