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Événement rare au Japon: des jumeaux pandas voient le jour dans un zoo de Tokyo (photos et vidéo)

Shin Shin, un panda femelle du zoo d’Ueno à Tokyo, a accouché de jumeaux la semaine dernière.

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Dans la nuit de mardi à mercredi la semaine dernière, la femelle Shin Shin a donné naissance à deux petits. Si le sexe de ceux-ci n’a pas encore été précisé, les employés du zoo « font de leur mieux en ce moment pour protéger et observer la mère et ses bébés », a déclaré le parc animalier dans un communiqué. C’est la première fois que des jumeaux pandas naissent au zoo d’Ueno. L’un des minuscules bébés, pesant 124 grammes, a été placé en couveuse, a expliqué ultérieurement un porte-parole du zoo lors d’une conférence de presse. La mère Shin Shin quant à elle « est en bonne santé » et s’occupe avec attention de l’autre bébé, a-t-il ajouté.

Quand les pandas ont des bébés jumeaux « nous devons nous assurer que la mère en allaitera un pendant que nous garderons l’autre en couveuse », a encore précisé le porte-parole du zoo. Ces mammifères ont en effet l’habitude d’en élever un seul à la fois. Les bébés échangeront donc régulièrement leurs places, de sorte que tous deux devraient profiter de l’allaitement maternel.

C’est aussi la première naissance de pandas au zoo d’Ueno depuis la naissance d’une femelle en 2017, Xiang Xiang, devenue une attraction majeure pour le site avant la pandémie. L’annonce de la nouvelle grossesse de Shin Shin début juin avait déjà fait les gros titres au Japon. La naissance des jumeaux « est une nouvelle réjouissante », a commenté le porte-parole du gouvernement japonais, Katsunobu Kato. Les petits n’ont pas encore été nommés.

Il existe seulement 1800 pandas géants environ à l’état sauvage dans le monde, vivant dans des forêts de bambou dans des massifs montagneux en Chine, un habitat naturel spécifique qui se raréfie, selon l’organisation environnementale WWF. Quelque 600 autres spécimens de cette espèce menacée vivent dans des parcs animaliers à travers le monde. La Chine a d’ailleurs coutume de prêter à long terme des pandas géants à des pays étrangers en signe d’amitié, une pratique surnommée la « diplomatie du panda ».

La rédaction avec AFP

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