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New York: la course folle d’un ultra-marathonien autour d’un bloc durant 42 jours (vidéo)

La course autour… d’un bloc en 42 jours : un ultra-marathonien italien a remporté dimanche dernier la plus longue et la plus folle épreuve à pied au monde en parcourant près de 5.000 km en un mois et demi autour d’un seul groupe d’immeubles de New York.

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« C’était vraiment monotone ! », s’est exclamé Andrea Marcato en franchissant dimanche soir la ligne d’arrivée, drapeau italien en main, sous les vivats de la foule, après avoir tourné 5.649 fois autour d’un ensemble scolaire dans le quartier de Queens du nord de New York. Et avoir donc parcouru à pied 3.100 miles soit 4.888 km.

Avec un tour de 883 mètres, une moyenne de 116 km par jour – soit plus de deux marathons – l’incroyable sportif, presque un surhomme de 39 ans, a couru et marché pendant 42 jours, 17 heures et 38 minutes. Chaque jour de 06H00 à minuit. Les six heures restantes, Andrea Marcato et ses six concurrents – une Néo-Zélandaise, un Taïwanais, un Japonais, un Russe, un Ukrainien et un Slovaque – les ont consacrées à dormir, se soigner, s’alimenter, se laver, répondre aux besoins naturels, dans des baraques de chantier installées dans la rue le temps de l’épreuve.

La course, complètement folle mais parfaitement homologuée internationalement, est censée durer encore huit jours, perturbant à peine la circulation automobile new-yorkaise, encore moins les commerçants, habitants et quelque 2.000 lycéens de ce coin populaire de Queens.

« Pareil tous les jours »

Pour briser la routine et la grisaille de la jungle urbaine, des trottoirs en béton et des grilles noires du lycée, les sept marathoniens courent un jour dans le sens des aiguilles d’une montre, le lendemain dans le sens contraire. « La première semaine, c’est assez dur, surtout pour le mental », admet Andrea Marcato. « Et puis, tu finis par t’habituer et accepter que ce sera tous les jours pareil ».

Qu’il pleuve, qu’il vente ou que la chaleur et l’humidité de New York soient étouffantes, il a tourné comme une horloge, depuis le 5 septembre, près de 5.700 fois autour du lycée technique Thomas Edison. L’épreuve fut créée et baptisée en 1997 « The Sri Chinmoy Self-Transcendance 3.100 Mile Race » (« La course de 3.100 miles de l’auto-transcendance de Sri Chinmoy »), par un gourou indien devenu new-yorkais, Sri Chinmoy, mort en 2007. Il prônait un mélange de sport extrême, de dépassement de soi et de méditation.

« Ne penser à rien »

Côté physique, les organisateurs n’acceptent que des ultra-marathoniens qui ont déjà fait des courses du même genre d’au moins six jours. Côté mental, « l’esprit concentré, tu ne penses à rien d’autre, ni crainte, ni inquiétude, ni doute », assure Andrea Marcato. « C’est un test d’endurance, d’effort, de détermination et de talent », résume le directeur de la course, Sahishnu Szczesiul, très fier de relever que si 4.000 alpinistes dans le monde ont réussi à gravir l’Everest, ils ne sont que 49 ultra-sportifs à avoir bouclé sa course de 3.100 miles.

Et que gagne le vainqueur Andrea Marcato, après avoir perdu quand même des milliers de calories par jour et 16 paires de chaussures ? Un trophée mais pas d’argent, assurent les organisateurs. « C’est l’absolu, mon rêve et je l’ai réalisé  », se réjouit l’Italien, employé d’une entreprise de l’agroalimentaire.

AFP

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