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Le potiron n’est pas une citrouille

L’histoire à table de la semaine.

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Journaliste Temps de lecture: 2 min

Elle occupe une place de choix dans l’imaginaire collectif, la citrouille de Cendrillon, selon la version de Charles Perrault qui a été popularisée par le dessin animé de Walt Disney. Dans cette histoire, la bonne fée demande à la jeune fille de lui ramener la plus belle citrouille du jardin, qu’elle va transformer en carrosse d’un coup de baguette magique. Dans le Disney, comme dans toutes les illustrations inspirées, le fruit qui se transforme en mirifique moyen de transport est plutôt aplati à la base. Ce n’est donc pas une citrouille mais bien un potiron ! Et ça n’a rien à voir. Certes, les deux fruits sont classés dans les cucurbitacées. La citrouille se dénomme « cucurbita pepo subsp. pepo », le potiron « cucurbita maxima » en latin dans le texte. Originaire des régions tropicales d’Amérique du Sud, le potiron a été ramené sous nos latitudes, comme en Chine du reste, par les explorateurs (et colonisateurs) portugais au XVIe siècle.

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