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Agressé 20 minutes avant sa course, il finit tout de même champion de France, l’œil bandé

Lors de la finale des championnats de France, le coureur Wilfried Happio a été agressé alors qu’il s’échauffait. Il a réussi à participer à l’épreuve et la remporter.

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Maillot noir et bandeau noir de travers cachant un bandage sur l’œil gauche, le spécialiste du 400 m haies Wilfried Happio a survolé sa course et a révélé dans la foulée son improbable préparation de finale. Vingt minutes plus tôt, l’athlète de 23 ans avait été agressé sur la petite piste d’échauffement du lycée Malherbe, à 500 m du stade Hélitas.

« Il y a eu un gros incident à l’échauffement. Quelqu’un s’est jeté sur lui et l’a tapé », a expliqué à l’AFP et au quotidien L’Équipe Olivier Vallaeys, entraîneur d’Happio et responsable du 400 m, du 400 m haies et du relais 4x400 m pour la Fédération française d’athlétisme (FFA).

« Un mec qui venait de nulle part lui a demandé si c’était bien lui Wilfried Happio et s’est jeté sur lui. Moi je l’ai ceinturé. C’était 20 minutes avant la course, on était prêts à partir en chambre d’appel. On est sous le choc. Le mec a été interpellé. Wilfried va bien. Mais je suis sans voix, c’est de l’agression pure. C’est scandaleux. Ce sont des méthodes de sauvage ».

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Happio s’est immédiatement présenté en zone mixte après sa victoire, la tête basse, en larmes, le nez en sang. « Je n’ai pas envie de m’étaler dessus, l’affaire est en cours. Pour parler de la course, avec un seul œil c’est plus compliqué. Les sensations étaient bonnes », a rapidement commenté le demi-finaliste des derniers Jeux olympiques de Tokyo.

Une interpellation et un record personnel

La FFA a confirmé « l’agression par un individu interpellé par police municipale de Caen, venue très vite car le service de la ville était sur place ».

« L’individu, qui avait un accès aux lieux, a été identifié. L’enquête de la police municipale est en cours. La FFA et la ville de Caen porteront plainte dès demain matin », a indiqué aux médias un porte-parole de l’organisation. Une source proche de l’enquête a par ailleurs confirmé à l’AFP qu’il y avait eu une interpellation.

Malgré le contexte, Happio a gagné en 48 sec 57, record personnel pulvérisé, de quoi valider sa place pour les Championnats du monde à Eugene dans trois semaines (15-24 juillet) et devenir le 5e meilleur performeur français de tous les temps. « Je suis content d’avoir fait ces minima, ça complète la saison. Physiquement ça va », a-t-il ajouté avant d’être emmené à l’hôpital.

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