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Vive émotion au Royaume-Uni après la mort de l’influenceuse Deborah James

L’influenceuse britannique présentait sur la BBC un podcast sur le cancer, maladie contre laquelle elle luttait depuis 2016. Kate et William, ainsi que Boris Johnson, lui ont rendu hommage

Temps de lecture: 3 min

Son visage souriant bien qu’émacié faisait la Une des journaux britanniques mercredi : Deborah James, star de la lutte contre le cancer qui avait réussi à lever des millions de livres pour la recherche avant sa mort, a bouleversé le Royaume-Uni.

La Britannique âgée de 40 ans, connue comme « Bowel Babe » sur Instagram où elle était suivie par un million d’abonnés, avait annoncé mi-mai être en soins palliatifs. Depuis des mois, elle racontait sur le réseau social son combat quotidien contre le cancer colorectal.

Deborah James est décédée «  paisiblement » mardi, a annoncé sa famille sur Instagram dans la soirée.

«  Nous sommes immensément fiers d’elle, de son travail et de son engagement militant pour lever des fonds et de ses efforts infinis pour sensibiliser sur le cancer », ont ajouté ses proches.

Sa mort a provoqué des réactions émues sur les réseaux sociaux, les internautes saluant le «  courage », la «  détermination » et «  l’héritage incroyable » laissé par Deborah James.

«  Sans elle, je ne pense pas que je serai là aujourd’hui », a affirmé à la BBC Teresa Whitfield, diagnostiquée d’un cancer colorectal après avoir entendu Deborah James en évoquer les symptômes. «  Nous devons poursuivre » sa campagne, a affirmé Mme Whitfield, désormais en rémission.

Depuis son diagnostic en 2016, Deborah James, ancienne directrice adjointe d’école, s’était notamment fait connaître en co-présentant le podcast de la BBC « You, Me And The Big C » (Vous, moi et le cancer), émission très populaire au Royaume-Uni. Elle a également écrit un livre sur sa maladie.

Mère de deux enfants de 12 et 14 ans, elle s’était donnée pour objectif de récolter 250.000 livres avant de mourir. Depuis le lancement en mai de sa campagne devenue virale sur les réseaux sociaux, elle a explosé cet objectif, levant près de sept millions de livres pour la recherche.

« Dame Debs »

«  Deborah était une source d’inspiration, d’un courage inébranlable dont l’héritage perdurera », ont réagi le prince William et son épouse Kate.

Quelques jours après avoir annoncé être en soins palliatifs, Deborah James avait reçu le titre honorifique de Dame, décerné après approbation de la reine Elizabeth II, pour son «  infatigable campagne » contre la maladie.

Elle avait quitté l’hôpital pour mourir aux côtés de sa famille, chez ses parents à Woking, au sud-ouest de Londres, où le prince William s’était rendu pour remettre en mains propres sa médaille à « Dame Debs ».

Véritable influenceuse, elle multipliait les publications sur Instagram ces dernières semaines. Elle y apparaissait très amaigrie mais toujours souriante et vêtue de grandes robes colorées.

Après le succès de sa levée de fonds, elle avait notamment annoncé la sortie d’une gamme de vêtements pour financer la recherche ou encore un partenariat avec les supermarchés Tesco. Une rose a même été nommée à son nom lors de la célèbre exposition horticole du Chelsea Flower Show à Londres.

«  Je suis terriblement attristée d’apprendre la mort de Dame Deborah James. Quelle source d’inspiration elle a été pour tant de personnes », a réagi le Premier ministre britannique Boris Johnson sur Twitter. Il a estimé que «  grâce à elle, de nombreuses vies seront sauvées ».

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