Lancement d’astronautes par SpaceX: une météo incertaine pour un mercredi historique

Douglas Hurley et Robert Behnken, les deux astronautes qui devraient s’envoler ce mercredi 27 mai si la météo le permet.
Douglas Hurley et Robert Behnken, les deux astronautes qui devraient s’envoler ce mercredi 27 mai si la météo le permet. - BelgaImage

À part le risque de mauvais temps, la Nasa et SpaceX ont confirmé ce lundi 25 mai que tout était toujours au vert pour le lancement prévu mercredi 27 mai d’une fusée avec deux astronautes américains, le premier vol habité de la société spatiale et le premier aux États-Unis depuis neuf ans. « Les responsables de la Nasa et de SpaceX ont donné le ‘go’ pour le lancement de la mission qui va faire repartir les vols habités des États-Unis », a annoncé la Nasa, après une nouvelle journée de réunions d’ultimes vérifications, selon le protocole très strict de l’agence spatiale pour les vols avec astronautes.

>Pour la première fois, SpaceX va envoyer des astronautes dans l’espace

Un allumage statique vendredi et une répétition générale des astronautes en tenue se sont déroulés correctement vendredi et samedi, ont rapporté les responsables. « Tout ce qu’il nous reste est de réussir à contrôler la météo », a dit lors d’un briefing au centre spatial Kennedy, en Floride Kathy Lueders, responsable du programme des vols commerciaux habités à la Nasa. Le décollage de la fusée Falcon 9 de SpaceX, avec à son sommet la capsule Crew Dragon, est prévu mercredi à 16H33 (20H33 GMT) du centre Kennedy, d’où décollèrent les astronautes qui ont marché sur la Lune dans les années 1960 et 1970. Les deux astronautes sont Bob Behnken et Doug Hurley.

>La Nasa donne son feu vert au premier vol habité de SpaceX le 27 mai

Perte d’équipage à 0,36 %

Les prévisionnistes de Cap Canaveral estiment à 60 % le risque de temps défavorable (vents, pluie…). Si le décollage n’était pas possible mercredi, les fenêtres suivantes de lancement sont samedi à 15H22 (19H22 GMT), puis dimanche à 15H00 (19H00 GMT). Mais Mike McAleenan, prévisionniste de la base militaire à Cap Canaveral, a dit avoir « un peu d’espoir » pour mercredi, le temps en Floride étant très changeant en ce moment. Une nouvelle estimation sera publiée ce mardi 26 mai.

>Trump assistera au lancement du premier vol habité de SpaceX la semaine prochaine

Un porte-parole de l’agence spatiale, Joshua Finch, a indiqué à l’AFP que la probabilité calculée de « perte d’équipage », pour cette mission de démonstration, était d’une chance sur 276 (0,36 %), soit au-delà du seuil minimum exigé par la Nasa pour ce contrat (1 sur 270). Seuls deux vaisseaux développés par les agences russe et américaine s’étaient amarrés à la station orbitale (ISS) depuis le début de son assemblage en 1998.

En 2014, la Nasa a accordé des contrats à deux entreprises privées, le géant Boeing et la jeune SpaceX fondée par un trentenaire originaire d’Afrique du Sud ayant fait fortune dans la Silicon Valley en cofondant le site PayPal, Elon Musk. Ils se sont vus confier le soin de concevoir et de construire des capsules qui prendront le relais des illustres navettes spatiales américaines, qui ont été arrêtées en 2011 après trente ans de service. Depuis, la Russie avait la seule fusée au monde capable d’envoyer des astronautes vers l’ISS, les Soyouz, et les Américains payaient l’agence spatiale russe pour des places. Cette dépendance sera rompue une fois que Crew Dragon ou Starliner sera homologuée comme sûre par la Nasa.

AFP

 
Signé duBus
Signé Stéphane Bern