Un crocodile du Siam, en voie d’extinction, a été aperçu dans un parc de Thaïlande

Ce reptile d’eau douce a été photographié par un piège photographique (qui permet comme son nom l’indique de piéger un animal à son passage en déclenchant une photo) alors qu’il se faisait bronzer sur une berge après être sorti de l’eau, dans le parc national de Kaeng Krachan, à la zone frontalière de la Thaïlande avec la Birmanie.

Autrefois omniprésente dans le sud-est asiatique, cette espèce a très fortement régressé dans la région. C’est pourquoi elle est actuellement classée comme étant « en danger critique d’extinction », dans la liste rouge de l’UICN (Union internationale pour la conservation de la nature) qui constitue l’inventaire mondial le plus complet de l’état de conservation global des espèces végétales et animales. Les responsables du parc national estiment qu’il n’en reste seulement qu’une vingtaine dans la nature. En cause : la chasse et la disparition de leur habitat.

Longueur d’environ 3 mètres

Les images de ce crocodile, qui n’avait jamais auparavant été vu par les autorités, ont été prises en décembre et sont « la preuve que le parc national de Kaeng Krachan est une zone importante pour la conservation de la faune  », a déclaré Manoon Prewsoongnern, un responsable du parc qui travaille avec l’ONG World Conservation Society. Selon des estimations, la longueur de ce reptile serait d’environ 3 mètres, a-t-il dit, ajoutant que c’était la deuxième fois en dix ans qu’un tel spécimen avait été observé.

« Le crocodile de Siam est un prédateur, mais c’est aussi l’une des premières victimes des dégâts humains sur la nature. Pouvoir le voir est par conséquent la preuve que l’environnement du parc est préservé  », a précisé le responsable du parc. L’animal est particulièrement recherché par les braconniers car ils fournissent les fermes de la région en œufs et en reptiles adultes, dont la peau est utilisée pour faire des objets tels que des ceintures, des chaussures et des sacs à main de luxe.

La rédaction avec AFP

 
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