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Alerte au tsunami après l’éruption d’un volcan au large des îles Tonga (vidéos)

Dans la matinée de ce samedi 15 janvier, le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai au large des îles Tonga dans l’Océan Pacifique Sud, est entré en éruption

Temps de lecture: 2 min

Les habitants des îles Tonga fuyaient samedi vers les hauteurs face au tsunami provoqué par une nouvelle éruption massive – entendue jusqu’à des centaines de kilomètres – du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai. « Un tsunami de 1,20 m a été observé à Nuku’alofa », la capitale du pays, a annoncé le Bureau australien de Météorologie. Le précédent tsunami n’avait pas dépassé 30 cm. Et l’alerte venait d’être levée lorsque le volcan a à nouveau fait éruption.

« C’était une explosion massive », a expliqué une habitante au site d’informations Stuff. « Le sol a tremblé, la maison entière était secouée. Ça venait par vagues. Mon jeune frère pensait que des bombes explosaient près de chez nous », a-t-elle raconté. Quelques minutes plus tard, l’eau a envahi leur maison, et elle a vu le mur d’une maison voisine s’écrouler. « Nous avons tout de suite su que c’était un tsunami, avec cette eau qui jaillissait dans la maison. On pouvait entendre des cris partout autour, et tout le monde a commencé à fuir vers les hauteurs », a-t-elle ajouté.

Les images qui sont arrivées pour le moment, montrent la colonne de fumée et de cendres provenant du volcan. Sur les côtes l’eau arrive et rentre dans les terres. Les habitants paniqués, montent en voiture pour se réfugier dans les hauteurs sur les îles.

L’éruption du volcan sous-marin inquiète les autorités. Sur les îles Fidji, à plus de 800 km de là, les déflagrations de l’éruption ont été entendues. Les autorités ont averti les habitants de couvrir les réserves d’eau pour les protéger des pluies et des cendres acides. Victorina Kioa, de la Commission des Services publics des Tongas, a appelé la population à « s’éloigner de tous les endroits menacés, c’est-à-dire les plages, les récifs et toutes les côtes plates ».

Les autorités ont par ailleurs conseillé à l’ensemble de la population de rester autant que possible à l’intérieur, de porter des masques s’ils doivent sortir et, là aussi, de protéger toutes les réserves d’eau. Des alertes au tsunami ont également été lancées pour les îles Fidji et Samoa, la Nouvelle-Zélande et l’Australie.

Les autorités australiennes ont averti la population de Sydney et de sa région, les Nouvelles Galles du Sud, de « sortir de l’eau, et de s’éloigner du bord de l’eau ». Le Hunga Tonga-Hunga Ha’apai se trouve sur une des îles inhabitées des Tongas, à environ 65 km de la capitale Nuku’alofa.

EPA
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