Canada: égarée, une baleine à bosse a été aperçue à Montréal

La baleine, probablement la même que celle observée il y a quelques jours près de la ville de Québec, a remonté le fleuve Saint-Laurent avant d’arriver samedi matin à Montréal, a indiqué à l’AFP Marie-Ève Muller, porte-parole du réseau québécois d’urgences pour les mammifères marins (RQUMM). Le cétacé, dont l’âge est estimé entre deux et trois ans, a été aperçu dimanche en fin d’après-midi près du pont Jacques Cartier.

De mémoire du RQUMM, « c’est la première fois qu’un rorqual à bosse est observé à Montréal  », située à plus de 400 kilomètres à l’ouest de l’habitat naturel du mammifère marin dans l’estuaire maritime et le golfe du Saint-Laurent, a précisé Mme Muller. Une « combinaison de facteurs  » peut expliquer pourquoi la baleine a dérivé si loin, a-t-elle dit. Vu son jeune âge, elle s’est sans doute égarée en chassant ou en faisant « des erreurs de navigation  » en explorant son territoire.

« Il arrive que l’on croise des baleines ou des phoques juvéniles dans des territoires qui ne sont pas leurs territoires habituels, » a expliqué Mme Muller. « Il est possible que la baleine ait suivi des proies et qu’elle ait poursuivi son chemin. » Une équipe d’intervention du RQUMM a été déployée pour documenter l’état de santé de la baleine, escortée à distance par des zodiacs d’agents du ministère de la Pêche et des Océans afin de lui éviter tout stress et de prévenir une collision avec d’autres navires, a-t-elle indiqué.

Il est possible que la baleine puisse rester « plusieurs mois  » près de Montréal, a-t-elle ajouté, précisant qu’en raison de la présence d’écluses et de rapides, « elle ne devrait pas être en mesure de remonter plus loin  » le fleuve vers l’ouest. Pour autant, une intervention pour réorienter la baleine – une opération qui peut être dangereuse pour l’animal – n’est pas prévue pour l’instant puisqu’une baleine peut « rester en eau douce  » sur le court terme, a-t-elle dit. « Pour le moment, la baleine est en bonne santé, elle mange librement. La meilleure option, c’est de laisser la nature suivre son cours, » et espérer que l’animal décide seul de prendre « le chemin de retour vers les siens  », a-t-elle ajouté. Selon le RQUMM, une baleine à bosse peut mesurer entre 13 et 17 mètres et peser jusqu’à 40 tonnes à l’âge adulte.

AFP

 
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