Une nouvelle espèce de grand dinosaure découvert en Australie

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Les fossiles de cet énorme dinosaures ont été trouvé en 2006 mais ce n’est que maintenant qu’il est possible de formellement identifier les restes comme ceux d’une nouvelle espèce, l’Australotitan cooperensis. Il ferait donc partie des titanosaures qui ont vécu il y a près de 100 millions d’années. Ces animaux herbivores au long coup ont été présent sur tous les continents.

L’animal faisait probablement 5 à 6,5 mètres de haut et 25 à 30 mètres de long, l’un des plus grands dinosaures australien connu. « Si on se fie aux comparaisons de taille des membres, ce nouveau titanosaure fait partie des cinq plus grands au monde », a déclaré Robyn Mackenzie, de l’Eromanga Natural History Museum, dans le sud-ouest de l’Etat du Queensland (nord-est).

Une recherche tenue secrète

Pour arriver à cette confirmation, les recherches ont été longues. Cette découverte avait été initialement tenue secrète alors que les chercheurs réalisaient patiemment le chantier de fouilles. Le squelette fut pour la première fois exposé au public en 2007. Les os fossilisés avaient été découverts en 2006 dans la ferme familiale de M. Mackenzie, à un millier de km à l’ouest de Brisbane, dans le bassin d’Eromanga, et le squelette avait été baptisé « Cooper », du nom d’une rivière de l’Etat.

Nombre d’autres ossements de dinosaures ont été découverts dans la même zone, a expliqué M. Hocknull, ajoutant que davantage de fouilles étaient nécessaires. « Des découvertes comme celles-ci ne sont que la pointe émergée de l’iceberg », a-t-il dit.

Des comparaisons 3D

Scott Hocknull, paléontologue au Queensland Museum, a fait valoir que c’est un « processus très long et fastidieux » qui a permis de confirmer que Cooper appartenait bien à une nouvelle espèce. Ces recherches, qui ont impliqué des comparaisons en 3D des os de Cooper avec ceux de ses cousins les plus proches, ont été publiés lundi dans la revue scientifique PeerJ.

Le plus grand dinosaure connu à ce jour est Patagotitan mayorum, le « Titan de Patagonie », découvert en Argentine et décrit en 2017. Les paléontologues ont estimé qu’il pouvait peser environ 70 tonnes, soit l’équivalent d’environ 10 éléphants d’Afrique et mesurer environ 37 mètres de long et huit mètres au garrot.

 
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