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Pérou: découverte d’un cimetière de l’époque coloniale espagnole à Lima

Des archéologues péruviens ont mis au jour 42 sépultures humaines d’un cimetière de l’époque coloniale espagnole.

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La découverte a été faite récemment dans ce qui était autrefois l’hôpital San Andrés, l’un des plus anciens bâtiments coloniaux de la capitale péruvienne. « Nous sommes dans le cimetière le plus ancien et le mieux conservé de la ville de Lima, utilisé de 1552 à 1808, où nous avons trouvé 42 restes de corps enterrés parmi des hommes et des femmes âgés de trente à cinquante ans », a déclaré à l’AFP Luis Martin Bogdanovich, responsable du programme municipal de récupération du centre historique de Lima. Les chercheurs ont creusé à seulement trente centimètres de profondeur pour découvrir des dizaines d’ossements, certains en parfait état de conservation. « Des personnes de différentes classes sociales ont été enterrées ici », a expliqué M. Bogdanovich, qui a qualifié la découverte de « fondamentale pour l’histoire de la ville de Lima. »

Le chef de l’équipe d’archéologie de Lima Hector Walde a déclaré : « À l’époque coloniale il n’y avait pas de cimetières publics et les gens et les Espagnols et les Créoles venaient à l’hôpital pour mourir lorsqu’ils étaient malades. Après avoir cessé de fonctionner, l’hôpital San Andrés a été converti en 1808 en un couvent de religieuses, en foyer pour enfants abandonnés, puis en école publique jusqu’en 2007, date à laquelle un tremblement de terre l’a endommagé. Une crypte souterraine, sous la forme d’une structure voûtée en briques où étaient enterrées les personnalités de haut rang, a également été découverte sur le site. « Il s’agit d’une découverte exceptionnelle car (normalement) les sépultures ne sont pas aussi bien conservées, même à l’intérieur de l’église. Il y a différentes causes de décès, mais la plus frappante est la syphilis dans un cas ».

Le cimetière couvre une superficie de 150 mètres carrés. Parmi les objets découverts figurent des tuiles et des fragments de céramique. Selon les spécialistes, les momies des empereurs incas Huayna Capac, Pachacutec et Tupac Yupanqui, ainsi que deux de leurs épouses, y ont été enterrées. « Les momies ont été retirées de Cuzco où elles étaient vénérées. Il y a des preuves que les momies ont été enterrées dans l’hôpital », a déclaré M. Walde. Lima a été fondée le 18 janvier 1535 par le conquistador espagnol Francisco Pizarro. Depuis sa fondation, elle est la capitale du Pérou.

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