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L’ascenseur géant de Strépy-Thieu

L’ouvrage colossal sur le canal du Centre fête cet été ses 20 ans. À visiter.

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Rédacteur en chef adjoint Temps de lecture: 3 min

Entre Mons et Charleroi, cette construction géante intrigue les usagers de l’autoroute E42 qui l’aperçoivent au loin. À ses pieds, on se sent vraiment petit, dominé par un monstre d’acier et de béton de 102 mètres de haut, 135 de long et 75 de large. Voici l’ascenseur à bateaux de Strépy-Thieu, qui célèbre cet été ses 20 ans de service. Inauguré en août 2002, après une autre période de 20 ans de travaux titanesques, cet ouvrage est capable de transporter des bateaux pesant jusqu’à 1.350 tonnes, leur faisant passer un dénivelé de 73,15 mètres. Et il a été le plus grand ascenseur du monde jusqu’à ce que les Chinois fassent mieux en 2016, avec un édifice de 113 mètres au barrage des Trois Gorges. Mais il reste le plus grand d’Europe ! L’ascenseur de Strépy est intimement lié à l’histoire du canal du Centre. Celui-ci relie les bassins de l’Escaut et de la Meuse. Une première liaison de 21 kilomètres est inaugurée en août 1917, pour des bateaux jusqu’à 350 tonnes.

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