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Charles III a prononcé son premier discours du trône

Charles III a donné son premier discours du trône ce mardi 7 novembre. Ce rendez-vous annuel expose les priorités du gouvernement britannique devant le Parlement, en tant que roi. Le rituel politique est particulièrement scruté à l’approche des élections.

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Pour la première fois en tant que roi, Charles III a prononcé mardi le discours du trône au Parlement britannique, dans lequel le gouvernement conservateur de Rishi Sunak a cherché à présenter une vision «à long terme» à l’approche des élections.

«Soucieux» de perpétuer l’héritage de sa «mère bien-aimée» Elizabeth II, Charles s’est prêté à ce rituel de la vie politique britannique qui ouvre formellement la session parlementaire. Il l’avait déjà fait en tant qu’héritier en mai 2022, prononçant le précédent discours du trône au nom de sa mère, dont la santé déclinait.

Arrivé en carrosse au palais de Westminster, le souverain, qui fête en novembre ses 75 ans, a été cette fois accueilli par des dizaines des manifestants scandant «pas mon roi» et «quel gâchis», inimaginables sous Elizabeth II.

Des traditions multiséculaires

Coiffé de la couronne impériale d’apparat et installé sur le trône en or de la Chambre des Lords à côté de la reine Camilla, le roi a pris la parole à l’issue d’une cérémonie aux traditions multiséculaires, qui commence par l’inspection des caves de Westminster à la recherche d’explosif et la prise d’otage symbolique d’un député au palais de Buckingham, pour assurer «le retour sain et sauf du roi» dans sa résidence.

Après l’épidémie de Covid-19 et la guerre en Ukraine, qui ont contribué à la grave crise du coût de la vie frappant le Royaume-Uni, «la priorité de mon gouvernement est de prendre les décisions difficiles mais nécessaires à long terme pour changer ce pays», a souligné le monarque dans ce discours préparé par le Premier ministre Rishi Sunak.

Ce premier discours sera peut-être le dernier de Rishi Sunak qui a tenté de ramener un peu stabilité après les scandales de l’ère Boris Johnson et les 49 jours mouvementés de Liz Truss à Downing Street, mais peine à insuffler un nouvel élan alors que des législatives sont prévues l’année prochaine. Les conservateurs, au pouvoir depuis près de 14 ans, sont largement distancés dans les sondages par l’opposition travailliste, menée par son rival Keir Starmer.

Cette allocution de 10 minutes, moment clé de la vie politique mais dont le contenu politique reste habituellement vague et général, constituait donc l’une des dernières chances pour Rishi Sunak de donner une idée du cap suivi pour renverser la tendance et de se démarquer du Labour.

Un programme économique et pour la santé

Par la voix du roi, l’ancien ministre des Finances et banquier d’affaires de 43 ans a répété sa volonté de lutter contre l’inflation, de faire baisser les factures des citoyens britanniques, mais aussi de former plus de médecins et infirmières et d’interdire progressivement la vente de cigarettes au Royaume-Uni.

Brossant le portrait d’un Premier ministre tourné vers l’avenir, Rishi Sunak, entré il y a Downing Street il y a un peu plus d’un an, veut également créer «de nouveaux cadres juridiques» pour soutenir le développement des véhicules autonomes et encourager l’innovation dans des secteurs comme celui de l’intelligence artificielle (IA).

Rishi Sunak a donné des gages à l’aile droite du parti conservateur, en proposant de durcir les sanctions contre les meurtriers et les délinquants sexuels et en renforçant les pouvoirs de la police et des tribunaux pour lutter contre la «cybercriminalité ou l’exploitation des enfants».

Comme esquissé lundi, un projet de loi «soutiendra l’octroi de licences pour de nouveaux gisements de pétrole et de gaz afin d’aider le pays à atteindre la neutralité carbone d’ici 2050 sans ajouter de charges excessives aux ménages», a déclaré le roi sans sourciller, lui qui est connu pour son engagement de longue date en faveur de la défense de l’environnement.

Cette décision prise au nom de la sécurité énergétique est vivement critiquée par les militants écologistes, qui se mobilisent depuis le début du mois de novembre contre les nouveaux projets d’exploitation des hydrocarbures du gouvernement à l’appel de l’organisation Just Stop Oil.

«Le problème de Sunak c’est qu’il manque de temps» a souligné Richard Carr, professeur de politique publique associé à l’université Anglia Ruskin, interrogé par l’AFP. «Les électeurs sont lassés et en colère contre les gouvernements conservateurs».

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