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L’acteur Benjamin Zephaniah, de «Peaky Blinders», est décédé

Poète et acteur, Benjamin Zephaniah souffrait d’une tumeur au cerveau.

Temps de lecture: 2 min

Le poète britannique Benjamin Zephaniah, à l’œuvre influencée par la Jamaïque et qui avait refusé d’être décoré par la reine Elizabeth II en invoquant les liens de l’Empire britannique avec l’esclavage, est mort jeudi à 65 ans, selon sa famille.

L’artiste mutli-facettes, également écrivain, était aussi apparu à l’écran dans la série à succès « Peaky Blinder », où il a incarné le personnage de Jeremiah Jesus.

« Nous avons la grande tristesse d’annoncer la mort de notre mari, fils et frère tant aimé aux premières heures de ce 7 décembre 2023 », a déclaré sur Instagram sa famille.

Benjamin Zephaniah était atteint d’une tumeur au cerveau, diagnostiquée il y a huit semaines.

En 2003, il avait refusé d’être fait Officier de l’Empire britannique (OBE) par la reine Elizabeth II pour ses services à la littérature, expliquant que cette distinction héritée de l’impérialisme lui rappelait « la brutalisation de ses ancêtres ».

« Ça me met en colère d’entendre le mot ‘empire’, ça me rappelle l’esclavage », « des milliers d’années de brutalité », « ça me rappelle comment mes aïeules ont été violées et mes aïeux brutalisés », avait expliqué le poète.

Né en 1958 à Birmingham (centre de l’Angleterre) théâtre de l’intrigue de « Peaky Blinders », Benjamin Zephaniah était le fils d’un postier de la Barbade et d’une infirmière jamaïcaine.

Dyslexique, il avait quitté l’école de 13 ans sans savoir lire ni écrire, et avait dans sa jeunesse été en prison pour un cambriolage.

Installé à Londres quand il avait une vingtaine d’années, il a publié son premier recueil de poésie « Pen Rhythm » en 1980.

À lire aussi : Un film dérivé de la série « Peaky Blinders » a été annoncé

Sa famille a rendu hommage à un « véritable pionnier et innovateur ». « Il a tant donné au monde. À travers une carrière incroyable comprenant une œuvre riche dans la poésie, la littérature, la musique, la télévision, la radio, Benjamin nous laisse un héritage joyeux et merveilleux. »

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